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肩上的重擔

作者:蘇索才 來源:文章閱讀網 時間:2020-05-05 08:28 閱讀:

  肩上的重擔

  蘇索才

  我的父親是一位勤勞、善良、樸實的農民,一輩子生活在一片貧瘠的土地上。為了把五個子女養大,從來沒有過喘息的機會。 在我的印象中,他總在用肩挑著水、 柴、莊稼和其它必須用肩承載的重量。村民們經常贊嘆父親的力氣和他一生的辛勞,用兩個肩膀挑起了一個七口人的大家庭, 帶領我們度過了饑餓、貧乏的 六十、七十、八十和九十年代。

  由于家庭極度貧困,又缺乏勞力,哥哥初中升高中失敗后就回鄉勞動。那時他 十五六歲,砍柴,采藥,挑水,種地, 成為父親有力的幫手。 他不善言語,性格孤僻,然從不吝惜自己的氣力,在農忙的空隙總在山上采藥,賣了補貼家用。40多年以后,即使生活有了很大的改善,年過半百的哥哥仍在農閑時重操舊業。

  弟弟自幼喜歡牲畜。在父親做生產隊飼養員時就幫著父親照管牲口。小學五年級畢業后,天資聰明、成績不錯的他決定退學,十二三歲就回家務農,曾有四五年時間同父親一起在幾十公里外的深山野林承包土地,為了給家里掙一些額外收入。弟弟結婚早,婚后不久分家時,除了兩孔磚窯、一個水缸、幾個面缸和幾件簡單農具,可以說家徒四壁。他過早地體會到了肩頭的重量,不顧自己身體的單薄去一百里以外的煤窯挖煤。可是活路太苦,他撐了幾個月就不得不返家,重新操起農具,起早貪黑地在田里勞作,擔負起撫養兩個子女的重任。太沉重的負擔使他更加消瘦,更加體弱。

  由于上天的眷顧和自己的努力,我走了一條同父親、哥哥和弟弟不一樣的道路。隨著1983年考入大學,我告別了父輩面朝黃土背朝天的生活,同時意識到自己肩頭的重擔,開始考慮如何將我的家帶出貧窮、困苦的深淵。爸爸媽媽、哥哥、弟弟和兩個妹妹為了生存和供養我上高中和大學沒日沒夜地勞動,有時吃了上頓沒下班保證我能帶上一周的干糧。上大學后我決不能棄他們一旁,只考慮自己的前途。我需要記著我身后有一個需要我幫助的家。這副重擔,加上大學繁重的學習任務,雙雙壓在我的肩上。我不敢有絲毫的松懈。我告訴自己,我只能成功,不能失敗,無論付出怎樣的代價我一定要大學畢業,早日為家庭窘迫的處境盡一份責任。大學畢業時我因成績優異獲得了一份美國教授在本系設立的優秀畢業生獎金,300美元,當時家里急著用錢,給剛建成的兩空磚窯做窯面和安門窗。我立即把錢交給了哥哥。這是我第一次替家里分擔一份責任,從此開始了我以后30多年漫長的接濟家里的長路。

  大學畢業前夕,我一鼓作氣,順利考取了本校當年的研究生,每月助學金72元,同時我也在夜大學兼任一些課程,每月有兩百多元收入,我興奮不已,第一次獲得了經濟獨立,從此再沒問家里要過一分錢。我給自己添置了幾件衣服和購買了一輛自行車。同時開始給家里寄錢, 分擔家里的一些費用。像那一代所有的從窮鄉僻壤走出去的第一代大學生一樣,我們都肩負著沉重的包袱,幫助家里脫離貧困是我們無法推卸的責任。這種責任,因為它的過于繁重常常使我們無法承擔而感到羞愧 。同時我們也生活在家庭和社會不切實際的期待中。 我記得經常收到哥哥的來信,告訴我春種急迫,要我想辦法給家里寄去購買化肥的錢, 或家里的農具壞了需要更換 ,或弟弟和他訂婚需要準備見面禮。 收到這樣的信, 我常常焦慮萬分,因為我雖然有一點助學金 和一些夜校課時費,我的生活仍很緊張,何況 我還是一個學生,需要靜下心來完成學業, 但我總是想辦法幫忙。我記得弟弟訂婚需要幾百元錢, 在當時是一個不小的數目, 我一籌莫展,但也不能因為錢不到位耽誤弟弟的婚姻大事, 實在想不出法子,最后想到從夜大學班上已經工作的家境稍好的 學生去借。 我清楚地記得一個周末的下午, 我輾轉了幾趟車找到一位學生的家, 當時也沒有電話聯系 ,我在門外等了好幾個小時,望眼欲穿,盼著他能早點回來, 幸好他回來了。我們開始聊一些學習和工作的話題,無論怎樣 努力 我都難以開口向學生借錢。 臨別時我才憋足勇氣告訴了他我 家里遇到的困難,問他 可否借我300元錢, 他 爽快地答應了, 我真是不知如何感謝才好 。

  三年研究生畢業后,我留校任教七年,直到1997年出國。 在此期間,我盡可能幫助家里,常常是一件事情沒有處理完畢下一個需要就接著來了,讓我 常常處于緊張之中。我害怕收到家里的來信,因為除了要錢,還是要錢。 我害怕家人的突然來訪, 那一定是家里又出了急事。 我體會家里的難處, 但 經常處于這種焦慮中 讓我生活得極為勞累。我記得哥哥結婚時需要7000元錢 。當時我剛結婚不久,靠著我和太太的積攢買了 一套家具、一套床、一個電視、一個冰箱, 再沒有其它有價值的東西, 結婚照沒拍,也省去了結婚 宴請。 但哥哥的婚姻大事不能耽擱。 哥哥晚婚,找到對象實屬不易, 我從幾位同事借錢,將以前難堪的借錢經歷重走一遍, 最后幫他湊足了錢。在弟弟需要建房時,我當時正在北京進修,我讓妻子將 4000元錢給了弟弟。

  1997年我來到美國讀書,心里慶幸再收不到家里要錢的信件,但家人的溫飽冷暖仍牽掛著我,那份惦念,沉甸甸的,時時壓在心頭。每次聽到這里或家鄉遇到干旱冰雹我的心里就增加了許多憂慮。可是依靠美國大學助學金完成學業的我和太太, 加上小孩,實在拿不出多少接濟家里,那份不安和愧疚常使我心痛無奈。即使這樣,我還給家里提供了幾次幫助,雖然這種幫助大大地低于我的期待。

  隨著我2004年在美國大學任職,我的個人經濟狀況有了很大改觀。在妻子的理解和支持下, 我把把贍養父母的責任接了過來,包下了他們所有的生活和醫療費用。2005年左右,父親小便失禁,身體半邊麻木,我接連幾天打電話,安排弟弟和妹妹帶爸爸到西安就診, 又聯系醫院給他做檢查,心里有萬般的著急和焦慮。當時我腦子里反復出現的意像就是父親的生命握在我的手中,除非我伸出援手,剛解決溫飽的哥哥和弟弟是無法帶父親看病就醫的,那么辛苦一生的父親的生命就會失去。我不知道我為何有這樣可怕的想法。事實上,從上大學起,每當家庭遇到急事,我都感覺到除非我牽頭擔起這個責任,我的可憐的家就會像飄流在大海中的一艘破船會面臨滅頂之災,而不管我肩上的重擔有多重,我也會盡最大努力挽救它, 使它不至沉沒。就這樣,在我的安排下,父親在西安接受了檢查和治療。回去后他堅強地活了兩年,直至2007年過世。我從美國寄去了喪葬需要的費用,由弟弟安排喪事。后來妹妹告訴我說,父親咽氣前說,“都給老二擱上了,” 意即喪葬的費用由我承擔了。 父親一輩子少言寡語,能講出這句話令我落淚。為了 這個家父親熬干了他身上的 每一滴血,成了一個黑瘦、干枯、可以被弟弟一下子抱起來的一堆骨頭。 比起父親曾經擔過的擔子,我對家里的 付出實在是微不足道,無法報答他們的養育之恩。

  爸爸過世 以后,我肩上的擔子輕了一些, 主要支付媽媽的生活和醫療費用。弟弟和兩個妹妹平時住在媽媽附近照顧她的日常起居 。我和太太接媽媽到美國住了四個月;我們回國探親時也一起陪同媽媽重回她的故鄉蘭州 看望她的姐姐和家人。媽媽的生活除了老年的孤獨可以說衣食無憂。我感謝有經濟能力幫助媽媽安度晚年。從2007年爸爸去世到2019年的12年間,媽媽的生活和就醫有充分的保證, 使我感到釋然。媽媽身體一直虛弱,一生吃藥不斷。從1989年讀研究生時陪她到西安就醫算起,媽媽吃了30多年的藥,而且種類越來越多,各種藥物的副作用也顯露出來,直到2019年秋季,她的身體徹底放棄對藥物的吸收。我知道后即讓弟妹將媽媽帶到西安檢查,可惜她已病入膏肓,他們一天里跑了四家大醫院都遭到拒收,我則不間斷地電話聯系家人和朋友,整夜無眠,希望朋友能說服醫院收治她,未能如愿。那天夜里,弟弟的兒子連夜將媽媽送回老家。我則守在手機旁害怕媽媽隨時的不測,那種擔憂、無助、痛心讓我心碎。兩周后媽媽撒手人寰,我請了一周假,帶去母親奔喪的所有費用, 由弟弟操辦。

  爸爸走了!媽媽也走了! 卸下了他們那一代人的貧窮、困苦、堅毅和忍耐的重擔。通過他們的身體力行,他們也教會我們弟兄姐妹挑起我們生活的擔子,而且由于我們家庭的極度貧困,我們每個人肩上的擔子并不輕松,但無論如何我們這一代人也擔過來了。對我來說,隨著父母雙方的離去,我肩上的擔子輕松了許多。30多年對父母的牽掛、責任是一個漫長的考驗和學習,它堅固了我和父母和家人的紐帶,教會了我責任、付出、回報和愛,使我變得堅強、堅持、忍耐和成熟。感謝父母很早教會我們挑生活的重擔!感謝知書達理、溫柔大度、善解人意的妻子一路與我同行,理解我,支持我,幾十年如一日,讓我在挑沉重的擔子時感到生活的美好。展望前面的路程,我們的下一代生活在一個比較富裕、充足的社會中,但他們生活中也有擔子要挑。希望我們家庭兩代人的經歷對他們是一個激勵, 一個鼓舞。

  謹以此文紀念一個艱難的、難忘的時代!紀念過世的父親、母親!也紀念同我一起走過那段歲月的弟兄姐妹!


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